这种螨虫一生为我们清理毛孔,它们正面临灭绝危机!

相信大家都听说过,我们的皮肤其实隐藏了很多微生物,虽然听起来很恶心,但有些微生物却是对我们有好处。

其中一种生长在我们毛孔上的螨虫——毛囊蠕形螨(Demodex folliculorum),一生寄居在我们脸上,帮我们清洁毛孔,确保不会堵塞。这种生物长度只有0.3公厘,栖息在脸部肌肤的毛囊,和皮脂腺附近,最常出没的区域是鼻翼和眼睫毛。超过90%人脸上都有它们的存在,它们从我们出生开始透过母亲移居到我们脸上,之后就终生与我们相伴。

(图片来源:推特)

与人类共生关系或导致灭绝

根据研究毛囊蠕形螨的英国雷丁大学副教授Alejandra Perotti表示,这种生物会协助我们清理毛孔,我们应该要好好“珍惜”它们。

但她也表示,因为和人类有密切关系,导致这种生物面临重大存亡危机

根据研究发现,所有节肢动物中,毛囊蠕形螨的功能性基因最少,因此这种物种和人类的关系已经从“寄生”走向了“共生”,最终可能导致这种生物灭绝。

(图片来源:网络)

太依赖人类,基因失去功能性

“这种生物和其他类似生物基因排列方式不一样,可能它们太适应人类毛囊的隐蔽生活,导致基因改变,也导致出现特别的身体构造和行为。”

研究发现,节肢动物负责调节何时清醒和睡觉的基因,在毛囊蠕形螨的DNA中已经不见,它们已经完全依赖人类的作息。

“当我们熟睡后,毛囊蠕形螨才会活动,并繁衍后代。”

人类夜间会分泌褪黑激素,栖息在皮肤上的这种螨虫会察觉到褪黑素上升,就会醒来活动,相反的白天褪黑素下降,他们就会回到毛孔内入睡。也因为只能在夜间活动,它们也不具有免除紫外线伤害的基因。

(图片来源:网络)

近亲繁衍导致基因差异性减少

另外,这种螨虫也只能从人类母亲传到小孩身上,并不会离开人脸找寻新的交配对象,就算是通过交换毛巾擦脸,也不会跑到其他人脸上。

近亲繁殖也导致毛囊蠕形螨的基因多样性慢慢丧失,基因差异性随着代代相传,越来越少,当基因库不再有变化,最后就会面临灭绝。

这种生物一生大约有两到三个星期寿命,过去人类曾经误以为它们没有肛门,所有粪便存在体内,死亡后造成人类皮肤发炎或有痤疮问题,但这次研究发现,其实它们是有肛门的。

(图片来源:网络)

“无法阻止自然的演变”

《分子生物学与进化》期刊上发表的一项针对毛囊蠕形螨研究指出,一直以来毛囊蠕形螨都被“错怪”了,长久和人类的关系,让它们发展出对人类有利的部分。

“它们对人类皮肤健康有好处,与人类和平共处,是共生的好伙伴。”

针对人类是否能避免毛囊蠕形螨灭绝,研究员表示,我们无法阻止自然,而且也不应该这么做,但维持健康的皮肤就能够让它们繁衍下去。


文章资料来源:TechNews

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