这种生物会将蜗牛当“巴士”?“到站”后随粪便排出!

虽然对我们人类来说,蜗牛的速度几乎是缓慢的代名词,但对于显微镜等级的微生物而言,蜗牛算是非常快的“载具”,而有缓步生物甚至会通过被蜗牛吞下肚来达到远程旅行的目的。

这些缓步生物会在蜗牛肠道中逗留两天,之后从肛门随着粪便排出体外,之后在新的区域繁殖,生生不息。

惟这种搭便车的行为也并非100%安全,最显然的问题是消化系统,旅途中这些乘客仅有30%存活率,剩下的大都被蜗牛的消化掉。

(图片来源:网络)

水熊任何地方都有

而这些缓步生物也称为苔藓小猪,或是最常见的“水熊”,曾经在实验中获得“宇宙最强生物”美誉。

这种生物体长0.05-1.2mm,通过显微镜看到它们长相可爱,有圆脸和粗短的腿部,在地球上任何有水的地方都找得到它们,但目前没有人知道它们是如何到达新环境繁衍。

之前有科学家猜测是通过风和水为“传送带”,移动到新的生态系统,但最新研究并非完全如此,它们可能通过体型更大的生物为“交通工具”到达新地点。

(图片来源:网络)

蜗牛几乎什么都吃

2020年有芬兰研究员考虑到一些生物吞噬并排泄的方式,让缓步生物有机会移动到远处的观点,它们也发现鸟类粪便中存在缓步生物的活体,而1962年发表是在《寄生虫学杂志》一篇研究报告显示,陆生蜗牛粪便中也有发现缓步生物存活迹象。

研究员表示,蜗牛几乎什么都吃,这也是缓步生物以之为交通工具原因,他们在一处社区花园收集蜗牛粪便样本,进行检测后,发现25%样本中有两种缓步生物——熊虫属和高生熊虫属。

(图片来源:网络)

存活率30%左右

后来在一项研究中也发现,野生蜗牛粪便中存在10种缓步生物,一些幸存者甚至已经恢复并繁衍后代。这些缓步生物在蜗牛体内大约逗留了两天时间。

研究员也在实验中让蜗牛食用缓步生物,694个中有218个存活下来,约为30%,并通过粪便排泄到体外,其他的牺牲者应该都被肠道所消化。

据悉,缓步生物拥有顽强的生命力,能够在极端环境下存活,包括极度高温,紫外线辐射,真空环境等,它们也能够排出身体潮气,减缓新陈代谢,以进入称为“桶状态”增加保护作用。惟蜗牛体内因为环境潮湿,缓步生物无法进入桶状态。

文章资料来源:新浪

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