过去40年来,我们都被一再警告食用太多盐会致死,政府推广的健康方针都会建议我们每天摄取少于一匙的盐分,过量会引起高血压,进而造成心脏疾病。不过中美圣路克心脏研究机构 (Saint Luke’s Mid-America Heart Institute) 首席心血管研究专家詹姆斯博士 (Dr. James Dinicolantonio) 最近却发现这些警告都是错误的。

詹姆斯发现,从来没有任何证据显示摄取过量盐份会造成上述危险。不仅如此,摄取过少的盐份会提升胰岛素抗性,增加体内脂肪囤积量,甚至增加糖尿病风险。最特别的是,摄取过少的盐还会降低性欲。目前民众接受的健康方针是每天摄取最多2.4克的纳,也就是6克的盐 (稍微少于一匙的量)。如果你有高血压或其他心血管疾病,医师通常会建议你将每天的盐摄取量减少1/3。

不过盐是我们人体赖以存活的必要养分,根据詹姆斯的说法,如果你发现自己无法减少对盐的摄取,其实不必太担心,因为那是我们生物性的需求,就跟我们会口渴一样。我们每天都会消耗大量盐份,我们的眼泪有盐分、汗液有盐分,细胞也被带盐的流体所包覆,没有盐我们将无法存活。临床研究发现,盐分摄取量偏少会增加性不举的风险、增加疲劳,且容易使女性不孕。

既然盐分如此不可或缺,为何几乎所有医师都说盐对身体不好?詹姆斯表示,那是因为传统医学观点对盐的了解都来自假设,都讲述着吃越多盐会提升越高的心血管疾病风险。不过就跟许多过于简化的健康理论一样,这是科学实验不足的情况下造成的根本误会。他们的论述是这样的:当我们摄取盐分时,我们会感到口渴,口渴就会喝更多水,过多的盐分会使身体留住更多水分,为的是稀释血液,而体内滞留过多水分或引起高血压,造成心脏疾病、中风或其他严重症状。虽然听起来合理,但有个问题:没有证据。

根据目前的医学文献显示,大约80%血压正常的人 (低于120或高于80) 在增加盐分摄取量后完全没有出现血压提升的迹象。那些高血压患者,有55%对盐分的效果完全免疫。有关盐分会造成血压升高的传言,是来自100年前法国科学家Ambard与Beauchard的研究,不过他们的研究对象只有6名病患。纽约科学家戴尔(Dr Lewis Dahl) 在1945年进行的一项少盐实验却杀死了受试者:一名受试者在限制盐分摄取没多久后死亡,另一名受试者因为肌肉缺乏养分及氧气造成循环系统崩坏,这是很典型的少盐症状。

再举韩国人的例子,平均每位韩国人摄取超过4克的盐,他们却有全世界最低的高血压、冠状动脉心脏疾病罹患率,跟日本及法国并列全世界冠状动脉疾病死亡率最低的3国,而这3个国家的饮食都有高盐份这个共同点。詹姆斯的结论是,我们不用担心摄取过多盐份。

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