也许你早已经之道旧石器时代人类祖先会吃人,不过现在有科学家认为他们吃掉同伴不是为了填饱肚子。英国布莱顿大学考古学家柯尔博士 (James Cole) 费时10多年时间研究史前古人类,发现当时的人肉并不能提供太多热量,换句话说,吃人肉并不能填饱肚子。

为了证实古人类吃人是否为了生存,柯尔博士研究食用人体各部位获得的卡路里数量:人类大腿提供13350卡路里的热量,上臂约7450,前臂1660,心脏650卡,肺1600,肝脏有2570,肾脏总一起大约380。

接着他将人肉与当时古人类能够狩猎到的猛兽猎物进行对比。吃掉一整个人大概能摄取12.5万卡路里。换算一下,若25个现代成年男性共享一个人,他们摄取到的热量顶多只能足以活一天半。但旧石器时代的猛犸象一头就能提供360万卡路里,可以让人类长达2个月免挨饿,或者野牛也够能让他们撑个10天左右。

另外,人类的肉多达一半都是脂肪,长期摄入这么多脂肪身体难免会出问题。加上猎杀人类伙伴比猎杀其它动物更难,吃力不讨好,因此柯尔博士得出了「人肉无法提供更多热量,从热量和营养角度来看,人类不值得一吃」的结论。

研究出炉后,引起外界不同反应,有专家直指研究样本容量太小,因为研究中的人体卡路里数是基于四个成年男性的尸体得出来的,也并未分析女性身体的热量。

美国农业部人类营养研究中心营养学家罗伯兹(Susan Roberts) 表示:「人体营养不仅仅只是脂肪和蛋白质,还应该包括碳水化合物。仅仅只是计算四个尸体的『营养含量』无法证明什么。 」也有人认为,古人类吃人是社会文化因素导致,属于一种宗教行为。